Saenchai | Qui est cette Légende Vivante du Muay Thaï ?

Publié par Univers Boxe le

Saenchai | Qui est cette Légende Vivante du Muay Thaï ?

Le mot "légende" est souvent utilisé dans les sports de combat, mais Saenchai est une véritable légende vivante du Muay Thaï. Il a 40 ans cette année (2020) et continue de botter des culs sur le ring alors que d'autres de son âge ont depuis longtemps raccroché leurs gants de boxe.

Depuis plus de deux décennies, Saenchai a diverti et conquis le cœur de toute une génération de fans de Muay Thaï et au-delà. Qu'est-ce qui fait de lui l'un des meilleurs boxeurs de Muay Thaï de tous les temps, sinon le meilleur ?

Est-ce sa maîtrise totale de toutes les armes du Muay Thaï ? Son timing impeccable ? Le coup de pied de la roue ? Ou est-ce son penchant pour la comédie ?

À propos de Saenchai

Saenchai (thaï : แสนชัย) est né le 30 juillet 1980 sous le nom de Suphachai Saenpong (thaï : ศุภชัย แสนพงษ์). Il est originaire de Maha Sarakham, une province de la région nord-est connue sous le nom d'Isan, une région célèbre pour la production de grands Naks Muay.

Saenchai a commencé à s'entraîner à l'âge de 8 ans, alors qu'il était en deuxième année de primaire. Son caractère enjoué a incité son professeur à l'emmener s'entraîner dans une salle locale de Muay Thaï pour lui permettre de dépenser son énergie excédentaire. Lorsqu'il a gagné son premier combat lors d'un tournoi de festival scolaire, cela l'a motivé à prendre son entraînement au sérieux.

Sa première grande salle de gym a été le camp Sor Kingstar de la ville de Khon Kaen, où il a adopté le nom de combat, Saenchai Sor Kingstar. Il y est resté pendant 6 ans, se forgeant une réputation de champion régional. 

Chronologie

Saenchai - Coup de pied sauté - Univers Boxe

Arrivé à Bangkok à l'âge de 17 ans, Saenchai a passé six années transformatrices au célèbre Jocky Gym. Ce camp était l'un des plus grands de Bangkok, avec plus de 40 combattants à tout moment et une énorme collection de ceintures de stade.

Il s'est entraîné avec des légendes telles que Lerdsila Chumpairtour et le médaillé d'or olympique Somrak Khamsing. Ces fighters sont connus pour leurs réflexes rapides comme l'éclair. Saenchai y a développé un style technique distinctif qui lui a valu plus tard d'être connu.

Lorsque Somrak est parti pour créer sa propre salle de sport, il a amené Saenchai avec lui. Il prit alors le nom de Saenchai Sor Khamsing.

Sous l'influence de Somrak, Saenchai a également participé à des compétitions de boxe sous le nom de Sangpetch Patanakan Gym. Il détient un record de 5 victoires dans sa brève carrière de boxeur professionnel.

Le partenariat et le mentorat ont duré environ 3 ans avant qu'une dispute ne les déchire. (On dit que Saenchai a participé à une promotion japonaise sans l'approbation de Somrak). Saenchai a quitté le gymnase Sor Khamsing et s'est installé au 13 Coins Gym en 2007.

Il s'est séparé de 13 Coins Gym en 2010 et a déménagé au Sinbi Muay Thaï Gym à Phuket où il est resté brièvement pendant environ un an et demi. Pendant cette période, il a pris le nom de combattant de Saenchai Sinbi Muay Thaï.

Il est ensuite retourné à Bangkok, prêtant son nom au PK Saenchai Gym et ensuite à Yokkao Gym. Depuis lors, il partage son temps entre les deux gymnases. Jusqu'à aujourd'hui, il est connu sous le nom de Saenchai PKSaenchaiMuayThaiGym.

Saenchai s'est retiré du circuit d'élite en 2014 à l'âge de 34 ans après une défaite au stade Rajadamnern contre le jeune Petchmorakot Wor Sangprapai. Il est invaincu depuis qu'il s'est entièrement consacré au combat contre les étrangers, avec 55 victoires consécutives à ce jour.

Saenchai est-il le plus grand combattant de Muay Thaï de tous les temps ?

Saenchai - Esquive retrait du buste - Univers Boxe

Disséquons maintenant la carrière professionnelle de Saenchai, qui s'étend sur plus de deux décennies, et expliquons pourquoi il est, ou n'est pas, le plus grand combattant de Muay Thaï de tous les temps.

Palmarès des combats

Saenchai a commencé à concourir à Bangkok en 1996 et s'est fait connaître peu de temps après. Il a remporté son premier titre d'élite (champion du Lumpinee stadium) en 1997.

Entre 1996 et 2014, Saenchai a accumulé plus de 200 combats au plus haut niveau. Il a remporté le titre du stade du Lumpinee 5 fois dans 3 catégories de poids, et a été récompensé par le prix du rédacteur sportif en tant que combattant de l'année en 1999 et 2008.

Si l'on tient compte de ses combats avant de devenir pro, le record de Saenchai (en octobre 2020) est de 346 combats avec 299 victoires, 42 défaites et 5 nuls.

La plupart des combattants thaïlandais prennent leur retraite avant ou vers la trentaine. Il a indiqué la possibilité de prendre sa retraite à 35 ans, puis à 40 ans lors de précédents entretiens. Aujourd'hui, à 40 ans, Saenchai semble avoir encore quelques années de compétition à son actif.

Entre 2014 et 2019, Saenchai a participé à un total de 68 combats. Cela représente en moyenne 11 à 12 combats par an, avec des combats presque tous les mois pendant 6 années consécutives dans la trentaine. C'est du jamais vu dans les sports de combat modernes.

Bien qu'il ne participe plus à des compétitions de haut niveau, il continue à combattre des combattants étrangers de la moitié de son âge qui ont un avantage physique du fait qu'ils sont plus jeunes et plus en forme. Dans un sport aussi difficile que le Muay Thaï, sa longévité est tout simplement inégalée.

Le style de combat de Saenchai

Il ne fait aucun doute que Saenchai est le combattant de Boxe Thaï le plus stylé de tous les temps. Changement de position, feintes incroyables, mouvements caractéristiques, personne ne bouge comme lui.

Le style de Saenchai s'est forgé pendant ses premières années au Jocky Gym et s'est affiné à la perfection au fil des ans. Ses réflexes rapides et son incroyable QI au combat ont permis de limiter les dégâts au minimum.

Il n'a été assommé qu'une seule fois en plus de deux cents combats et ce, au début de sa carrière professionnelle.

Son autre blessure grave est survenue contre Nong-O Sit Or, mais c'est de sa faute. Selon ses dires, il a prolongé un coup de pied qui avait été esquivé par Nong-O et s'est déchiré un ligament. Il a ensuite gagné le combat, mais a dû se rendre à l'hôpital juste après.

La puissance de KO de Saenchai n'était pas son point fort, mais ses compétences de niveau supérieur étaient toujours apparentes. La facilité avec laquelle il s'est battu et la confiance dont il a fait preuve sont admirables. La façon dont il joue parfois avec son adversaire est époustouflante.

Coup de pied de la roue

Saenchai - Coup de pied de la roue - Univers Boxe

On ne sait pas qui a été le premier à utiliser ce coup en Muay Thaï, mais Saenchai en a fait sa signature. A tel point que tout le monde l'associe à lui.

Le coup de pied de la roue était probablement basé sur un coup de Muay Boran (ancienne boxe thaïlandaise). Le nom se traduit approximativement par "coup de pied de cheval".

Il a été utilisé pour la première fois dans le Muay Thaï moderne au début des années 90 par le combattant de l'âge d'or, Rotnarong. Il exécutait le mouvement avec deux mains sur la toile au lieu d'une seule.

Rotnarong et Saenchai ont tous deux déclaré que le coup de pied de la roue était basé sur le "sepak takraw". Le sepak takraw est un sport du sud-est asiatique qui se pratique avec une balle en rotin. Pensez au volley-ball, mais au lieu des mains, les joueurs n'utilisent que leurs jambes ou leur tête pour faire passer le ballon de l'autre côté du terrain.

Le coup de pied de la roue est censé contrevenir aux règles du Muay Thaï. En fait, un point est retiré pour ce mouvement car la main n'est pas autorisée sur le ring avant que le coup de pied n'atterrisse. En dehors des stades, les promotions et les officiels du ring laissent Saenchai s'en tirer avec le coup de pied

C'est flashy et les foules l'adorent. Saenchai le sait et s'est fait un devoir de le livrer à chaque combat. C'est un peu comme Sagad avec son "uppercut du tigre" dans Street Fighter. Un jour, Saenchai en fera un personnage de jeu vidéo avec le coup de pied de la roue.

Rivaux

Saenchai a formé un certain nombre de rivalités célèbres pendant sa phase de combattant.

Pendant son règne, entre 1999 et 2008, au sommet de sa carrière, Saenchai était le type à battre. Demandez à n'importe quel combattant qui est le meilleur du moment et la réponse est toujours la même : "Saenchai".

Ici, nous nous penchons sur trois des plus grands champions et des plus formidables rivaux de la carrière de Saenchai :

Nong-O Sit Or

Nong-O Sit Or (aujourd'hui Nong-O Kaiyanghadao) était considéré par certains comme le numéro un du p4p à son époque. C'est un technicien du muay très compétent, avec des bases exceptionnelles et un mouvement supérieur à la moyenne.

Lorsque les deux maîtres techniciens se sont affrontés, Saenchai a battu Nong-O lors de leurs six rencontres.

Groupe FA de Petchboonchu

Petchboonchu était le premier Muay Khao de sa génération et le combattant Muay Thaï le plus décoré de tous les temps. On dit que le style de combat au genou est la meilleure stratégie.

Petchboonchu a remporté 3 victoires contre Saenchai sur leurs 7 rencontres et 4 défaites. L'une des défaites a été le combat historique "1 contre 2" où il a fait équipe avec le Sagetdao Petchphaythai.

Le combat à 5 rounds a vu Petchboonchu dans les 3 premiers rounds et Sagetdao terminer avec les rounds 4 et 5. Saenchai a remporté la victoire par décision contre les deux meilleurs Muay Khao.

Singdam Kiatmoo9

Singdam était le rival le plus compétitif de Saenchai avec un total de 9 rencontres entre eux. Le « guerrier » de Buriram, également spécialiste du genou, a donné à Saenchai, et à ses supporters, l'une des rivalités les plus passionnantes du Muay Thaï.

Singdam s'est battu dans le célèbre Kiatmoo9 Gym, un camp de village qui a produit de nombreux champions à plusieurs reprises. Il s'est appuyé sur des bases solides et un conditionnement inégalé pour être plusieurs fois champion en remportant les titres du Lumpinee et de Thaïlande.

Au terme de neuf combats, Saenchai a remporté cinq victoires et quatre défaites sur une période de neuf ans de rivalité.

Il n'y a pas de compétition : Saenchai est tout simplement le meilleur de sa génération.

La lutte contre le poids

Tout ce que vous avez entendu sur le fait que Saenchai a renoncé à son poids est vrai. Au sommet de sa carrière, il a constamment lutté contre le désavantage du poids pendant les années 2003 à 2014.

Non seulement il abandonnait son poids pour combattre des combattants étrangers, mais il se battait avec un poids inférieur à celui de ses adversaires d'élite thaïlandais. Le fait que cela ait duré 12 ans au niveau professionnel est un miracle moderne.

Chaque kilo compte au plus haut niveau du sport. Les athlètes se battent à leur meilleur niveau à certains poids qui impliquent le niveau optimal de réduction de poids. Saenchai a essentiellement dû se battre contre des adversaires naturellement plus grands et a même dû subir une réduction de poids plus drastique.

Saenchai vs Samart

Alors, qui est le seul vrai GOAT du Muay Thaï ?

De nombreux aficionados et fans de Muay Thaï considèrent Samart Payakaroon comme le plus grand de tous les temps.  Il est souvent considéré comme le Mohamed Ali et Sugar Ray Robinson du Muay Thaï.

En guise de référence rapide, Samart a pris sa retraite avec un record de 150 combats avec 129 victoires, 19 défaites et 2 nuls. Il a remporté 4 titres du Lumpinee dans 4 catégories de poids différentes entre 1980 et 1981. Il a également reçu le prix du combattant de à trois reprises en 1981, 1983 et 1988.

Samart a participé activement à la compétition entre 1972 et 1984, est passé à la boxe à plein temps et est revenu au Muay Thaï en 1988. Il a pris sa retraite en Muay Thaï en 1993 et en boxe en 1994. Cela représente environ deux décennies de combat.

Samart a combattu pendant la période dite de "l'âge d'or" du Muay Thaï. Il y avait un bien plus grand nombre de talents et de compétiteurs à cette époque. Les bourses de combat étaient également plus lucratives car l'économie était en plein essor.

Comme Saenchai, Samart n'a subi qu'une seule défaite dans sa carrière professionnelle et c'est parce qu'il a pris du poids.

Il s'est hissé au sommet vers la fin des années 70 et a dominé pendant environ 8 ans au total. Comparez cela à Saenchai qui a été le numéro un pendant 12 ans entre 2003 et 2014.

Conclusion

Nous espérons que vous avez appris des choses sur Saenchai en lisant cet article.

Saenchai a peut-être dépassé la fleur de l'âge, mais sa présence sur le ring et ses compétences sont plus sublimes que jamais. C’est toujours impressionnant de le voir boxer en vrai, que vous soyez pratiquants ou un simple amateur. Il laissera une trace importante dans l’art martial qu’est le Muay Thaï. Voir même dans des arts-martiaux comme le kick boxing et les sports de combat en boxe pieds poings.

Saenchai est-il le plus grand combattant de Muay Thaï de tous les temps ? C'est à vous de décider.

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