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La Boxe Birmane (Lethwei) vs le Muay Thaï

Publié par Univers Boxe le

La Boxe Birmane (Lethwei) vs le Muay Thaï

Le Muay Thaï est connu comme l'art des 8 membres. Mais avez-vous entendu parler de l'art dit "des 9 membres" ? Il s'agit de la boxe birmane, connue également sous le nom de Lethwei. C’est l'un des arts martiaux les plus brutaux de la planète. Il n'est pas aussi populaire que le Muay Thaï sur la scène internationale, du moins pas encore. 

Si vous n'avez jamais entendu parler de ce sport de combat, préparez-vous à être frappé par la vertigineuse histoire de la boxe birmane, le premier art de frappe du Myanmar (Birmanie). Nous examinerons l'histoire de ce sport et sa comparaison avec le Muay Thaï.

Qu'est-ce que le Lethwei (Boxe Birmane) ?

Le lethwei (signifiant : boxe) est un sport de frappe debout originaire de Birmanie. Il partage ses racines avec d'autres arts martiaux d'Asie du Sud-Est comme le Muay Boran (ancienne forme du Muay Thaï), le Muay Lao (Laos) et le Pradal Serey (Cambodge).

Le Muay Thaï est connu comme l'art des 8 membres car il utilise les mains (2x), les coudes (2x), les genoux (2x) et les tibias/pieds (2x).

En plus des 8 membres utilisés dans le Muay Thaï, la boxe birmane ajoute une arme supplémentaire qui est à la fois brutale et efficace. C'est pourquoi on l'appelle l'art des 9 membres.

Cette arme est la tête, car la boxe birmane autorise l'utilisation de coups de tête dans les combats. La présence de coups de tête change complètement la donne dans les arts martiaux. C'est pourquoi de nombreux fans et défenseurs considèrent la boxe birmane comme l'un des arts martiaux les plus efficaces et les plus pratiques. Il est également extrêmement sauvage.

Ils disent que c'est ce qui donne à la boxe birmane un avantage sur les autres arts martiaux en tant que technique d'auto-défense efficace. Les combats de rue ou toute autre situation réelle ne suivent aucune règle, vous pouvez donc absolument utiliser cette arme supplémentaire.

Outre le coup de tête, la boxe birmane présente quelques autres différences par rapport au Muay Thaï, sport plus mondialement reconnu. Mais avant d'approfondir ce sport, voyons d'abord son histoire.

L’histoire de la Boxe Birmane (Lethwei)

Deux boxeurs se battent avec les arts martiaux de Muay Thai.

Comme le Muay Thaï, la boxe birmane trouve ses origines sur le champ de bataille. Les soldats de l'ancien Myanmar ont développé une méthode de combat au corps à corps. Ils l'utilisaient lorsqu'ils se retrouvaient sans armes pendant la guerre.

Son histoire remonte à environ mille ans, où la première trace connue de cet art a été faite. C'était l'époque où l'Empire Pyu régnait sur le pays et la première version de la boxe birmane était utilisée par les guerriers du pays. Il était particulièrement utile pour les guerres et les batailles contre les guerriers des pays voisins.

Même à cette époque, la boxe birmane était utilisée pour les tournois. Les combattants portaient du chanvre enroulé autour de leurs mains lorsqu'ils s'affrontaient, un peu à la manière des cordes du Muay Thaï. Il n'y avait pas de stades à l'époque et les fosses de sable servaient donc de lieux de combat.

Si vous vous demandez à quoi ressemblaient les règles à l'époque, sachez qu'il y avait très peu de règles appliquées à l'époque. Il n'y avait qu'une seule façon pour les combattants de gagner, à savoir mettre leur adversaire KO. Le vainqueur était le dernier homme debout.

L'art a conservé ce format pendant des siècles sans évolution significative. Les premiers changements n'ont commencé à se manifester qu'au milieu du 20e siècle.

Modernisation de la Boxe Birmane

La boxe birmane a été lancée sur la voie de la modernisation par Kyar Ba Nyein. C'est un boxeur qui a représenté le Myanmar (appelé alors Birmanie) aux Jeux olympiques de 1952.

Kyar Ba Nyein est responsable de l'introduction d'un ensemble de règles plus organisées et plus modernes. Les règles qu'il a introduites constituent la base de la boxe birmane d'aujourd'hui. 

Inspiré par sa carrière dans la boxe moderne, Kyar Ba Nyein a rédigé les règles et le règlement en 1953. Il a ensuite entrepris d'introduire et de promouvoir ces nouvelles règles dans les États de l'ancienne Birmanie, dans les villages où se trouvaient d'importantes communautés de boxeurs birmans.

Kyar Ba Nyein a également fait venir des combattants des régions reculées de la Thaïlande dans les grandes villes de Mandalay et Yangon (alors Rangoon). Il les formait à l'aide de méthodes modernes et organisait ensuite des combats dans toute la Birmanie avec ces combattants.

Coup d'État militaire de 1962

Le Myanmar a obtenu son indépendance de la domination britannique en 1948. À la suite d'un coup d'État militaire en 1962, le pays est passé du statut de deuxième pays le plus riche d'Asie du Sud-Est à celui de l'un des pays les plus pauvres du monde.

Parmi ses nombreux effets négatifs, la faillite économique du pays a eu un impact sur la croissance et l'exposition mondiale du Lethwei. Il y avait peu d'incitation financière pour les combattants. En comparaison, le Muay Thaï était un moyen de sortir de la pauvreté pour de nombreux habitants des zones rurales de Thaïlande.

La popularité de la Boxe Thaï s'est accrue de façon exponentielle, en particulier pendant l'âge d'or des années 1980 et 1990, alors que le boom économique de la Thaïlande attirait une foule de talents. La boxe birmane, quant à elle, est restée un sport de combat obscur pendant la majeure partie du XXe siècle. 

La reconnaissance internationale

Ce n'est qu'au tournant du millénaire que la boxe birmane a fait un grand pas vers la reconnaissance internationale. C'est alors que plusieurs kick boxeurs américains ont défié les pratiquants. Cela ne s'est pas bien terminé pour les Américains puisque chacun d'entre eux a été éliminé par KO dès le premier round.

Un deuxième échange international a eu lieu en 2004. Cette fois, 4 combattants japonais se sont présentés pour défier les combattants birmans dans leur sport et sur leur sol. L'artiste d'arts martiaux mixtes Akitoshi Tamura est entré dans l'histoire en devenant le premier étranger à battre un boxeur birman en boxe birmane. Il a mis KO Aye Bo Sein d'un coup de genou au visage du combattant birman. 

Les boxeurs attachent la corde dans leurs mains et leurs mains pour respecter l'enseignant.

Boxe Birmane et Muay Thaï : Similitude et différence 

Lorsqu'on les compare l'un à l'autre, le Muay Thaï et la Boxe Birmane sont à la fois similaires et différents. 

Le Muay Thaï est généralement considéré comme le sport de combat debout le plus brutal au monde, mais la Boxe Birmane fait monter la brutalité d'un cran.

L'un est l'art des 8 membres et l'autre l'art des 9 membres. Ils sont souvent comparés et on ne peut tout simplement pas y échapper.

Les pratiquants de la Boxe Birmane frappent avec leurs poings, coudes, genoux et tibias/pieds, tout comme le Muay Thaï. Le clinch joue un rôle clé dans les deux sports. Cela permet aux combattants d'avoir un large éventail d'armes à leur disposition. 

La différence la plus flagrante entre la Boxe Birmane et le Muay Thaï est l'utilisation des coups de tête dans le premier. Il s'agit d'une arme dévastatrice pour un combat et pour l'auto-défense. 

La Boxe Birmane se caractérise également par des règles moins restrictives en matière de grappling et autorise des techniques de takedown comme le suplex. Ces mouvements de lutte/grappling peuvent rapidement neutraliser l'inaction des clinchs du Muay Thaï.

La Boxe Birmane est-elle dangereuse ?

La Boxe Birmane est un sport dangereux. Beaucoup considèrent le Muay Thaï comme l'art martial le plus mortel, mais la Boxe Birmane est encore plus sauvage. 

La Boxe Thaïlandaise et la Boxe Birmane ont des racines historiques similaires. Alors que le Muay Thaï a limité les coups de tête lors de son évolution vers un sport moderne, la Boxe Birmane les a conservés. Le coup de tête est une arme vicieuse utilisée de préférence dans les combats à distance moyenne et rapprochée.

Il est facile à mettre en place et rapide à exécuter, ce qui en fait un mouvement idéal, notamment à bout portant ou en contre.

L'effet des coups de tête sur le combattant qui attaque et sur celui qui les reçoit suscite toutefois quelques inquiétudes. L'encéphalopathie traumatique chronique (ETC) est une maladie cérébrale progressive et dégénérative, plus fréquente chez les personnes ayant subi des traumatismes cérébraux répétés.

Les règles de la Boxe Birmane ajoutent encore à la brutalité de ce sport. Le combat n'est pas encore terminé même lorsqu'un combattant est mis KO par son adversaire. Le combattant à terre dispose d'une seule chance de deux minutes pour récupérer et être ranimé par son coin. Il est ensuite renvoyé au combat jusqu'à ce qu'un vainqueur émerge au bout de cinq rounds.

Une autre caractéristique clé est l'absence de gants dans la Boxe Birmane. À la place, les combattants ne portent que de la gaze et du ruban adhésif. Cela permet de rendre les combats plus riches en action et d'augmenter la probabilité de KO autres que celles obtenues par des coups de tête.

Un combattant ne peut gagner que par KO selon les règles traditionnelles. La majorité des promotions continuent d'adopter cette règle. S'il n'y a pas de KO à la fin, le combat est déclaré nul. 

La Boxe Birmane renonce essentiellement à toute forme de notation et privilégie les techniques destinées à mettre l'adversaire KO. En cela, il conserve une grande partie de l'objectif initial de l'art martial, à savoir l'utilisation dans des combats réels, ce qui le rend plus dangereux que la plupart des autres arts martiaux sportifs. 

Règles traditionnelles vs règles modernes

La majorité des promotions de Boxe Birmane adoptent ce que l'on appelle les règles traditionnelles. Un vainqueur est déclaré uniquement lorsque l'adversaire est mis KO ou incapable de continuer dans le temps imparti (généralement 3 à 5 rounds). 

Fondé en 2015, le WLC a introduit le scoring afin de le moderniser davantage. Cela marque la différence clé entre les règles traditionnelles et modernes. Les règles modernes garantissent qu'un vainqueur est déclaré dans le cas où un combat va jusqu'à la fin des rounds. 

Trois juges notent le combat et désignent le vainqueur, comme dans les autres sports de combat. 

La WLC a supprimé le temps mort de deux minutes pour blessure afin d'éliminer ou de minimiser la possibilité d'un match nul.

Ces règles modifiées allaient à l'encontre des traditions de la Boxe Birmane et ont été accueillies avec résistance par les fans inconditionnels au début. Un certain nombre de champions birmans très réputés ont été couronnés de cette façon. 

Boxe Birmane vs Muay Thaï

Deux boxeurs se battent avec les arts martiaux de boxe Thai.

Nous avons maintenant une idée des similitudes et des différences respectives entre la Boxe Birmane et le Muay Thaï. Il est temps de répondre à la question :

La Boxe Birmane est-elle meilleure que le Muay Thaï ? 

La vérité est qu'il serait vraiment injuste d'essayer de comparer les deux arts et de déclarer lequel est le meilleur. Ils ont des règles différentes, après tout. Il y a également des différences en ce qui concerne l'équipement principal, qui est constitué de gants de boxe pour le Muay Thaï et de gaze et de ruban adhésif pour la Boxe Birmane.

À expérience égale, le boxeur birman et le combattant Thaïlandais seront plus performants dans leur sport respectif. Chaque athlète sera plus performant selon les règles dans lesquelles il s'entraîne et concourt. 

Il y a eu quelques échanges notables entre les deux formes d'art. L'ancien champion de Boxe Birmane, Soe Lin Oo, a combattu et éliminé des champions de Muay Thaï comme Iquezang Kor Rungthanakeat et, plus récemment, Pakorn PKSaenchaiGym

Pakorn n'est plus dans la force de l'âge, tant au niveau de ses compétences que de son physique. Le champion à plusieurs reprises est loin de l'époque où il faisait partie de l'élite. Iquezang a égalisé le record en mettant KO Ye Ta Gon (Birman) selon les règles du Thaï Fight Kard Chuek.

Tun Tun Min a participé à plusieurs combats selon les règles du Muay Thaï. Il en a gagné deux contre des étrangers de bas niveau avant de perdre par décision contre un Youssef Boughanem de haut niveau le 14 Juillet 2013. Tun Tun Min a fait match nul avec le combattant Thaïlandais vétéran Saiyok Punpammuang selon les règles de la Boxe Birmane.

Les combattants birmans comptent moins de combats et donc d'expérience au cours de leur carrière que les combattants de Muay Thaï qui prennent facilement leur retraite après 100-200 combats. Si vous enlevez le coup de tête, le Muay Thaï est plus avancé techniquement en raison de la compétitivité du sport.

Cela dit, ces résultats mitigés ne sont pas concluants et il n'y a jamais eu de véritable échange entre les meilleurs combattants de chaque art martial respectif. La taille de la réserve de talents en Boxe Birmane est également beaucoup plus petite que celle du Muay Thaï pour faire une comparaison précise. 

Combat de rue

Cependant, en tant qu'art d'autodéfense, la Boxe Birmane peut surpasser le Muay Thaï en raison de la manière dont les pratiquants s'entraînent pour ces sports individuels. La Boxe Birmane met l'accent sur l'assomption de l'adversaire alors que le Muay Thaï a adopté un système de notation plus sophistiqué qui favorise une meilleure technique.

Les combattants de Boxe Birmane ont probablement un haut niveau de tolérance à la douleur en raison de l'impact dur des combats avec seulement des bandages. C'est un grand avantage dans n'importe quel type de combat.

Si chaque combattant est libre d'utiliser toutes les armes de son arsenal, le coup de tête peut prendre le combattant Muay Thaï au dépourvu. À notre avis, les techniques de coup de tête et de takedown de la Boxe Birmane la rendent plus polyvalente et plus efficace dans les combats de rue.

Concours de popularité

Si la Boxe Birmane et le Muay Thaï ont des racines très similaires, le Muay Thaï a parcouru un long chemin en tant que sport modernisé. Tout comme la boxe anglaise est une modernisation de la boxe à mains nues, le Muay Thaï est la forme moderne des arts martiaux de l'Asie du Sud-Est. 

Le Muay Thaï s'est modernisé en tant que sport de combat de haut niveau, tandis que la Boxe Birmane, relativement archaïque, tente de rattraper son retard. 

En termes de popularité, il est facile de constater que le Muay Thaï est actuellement beaucoup plus populaire au niveau international. Il y a plus de pratiquants dans le monde entier et plus de tournois majeurs également. Il reste la base de choix pour les arts martiaux mixtes en général.

La Boxe Birmane a fait de grands progrès ces dernières années et a gagné du terrain, même si ce n'est qu'un petit terrain pour le moment. Son avenir semble lié et limité par son homologue Thaïlandais qui continue de connaître une croissance mondiale. 

La croissance du Muay Thaï au cours de la dernière décennie est en partie due à son acceptation par la masse et à son adoption comme exercice de fitness récréatif dans le monde entier. 

Il faudra beaucoup de temps pour convaincre les gens ordinaires d'accepter les coups de tête lors du sparring. Il sera extrêmement difficile pour les gens ordinaires d'accepter la Boxe Birmane comme un exercice récréatif ou de remise en forme. La Boxe Birmane est un art martial réservé aux compétitions et aux compétiteurs intrépides.

La Boxe Birmane a vécu dans l'ombre du succès du Muay Thaï. Il a du retard à rattraper avant de devenir aussi connu que le Muay Thaï. Les partisans de la Boxe Birmane doivent cesser de comparer ce sport au Muay Thaï et trouver sa propre voie et identité. 

Conclusion

La Boxe Birmane est en effet l'un des arts de combat les plus brutaux au monde, si ce n'est le plus brutal. La grande variété d'armes que ses combattants peuvent manier en fait un sport de combat mortel et un moyen d'autodéfense.

Avec sa croissance, ce n'est probablement qu'une question de temps avant qu'il ne reçoive la reconnaissance internationale qu'il mérite vraiment. 

Si les combattants de Boxe Birmane peuvent finalement s'affronter et gagner régulièrement selon les règles unifiées du combat debout, ils feront beaucoup plus pour faire avancer le sport. C'est ce que Buakaw Banchamek a fait pour le Muay Thaï lorsqu'il combattait dans le K-1. 

La brutalité de ce sport est une arme à double tranchant qui, d'une part, en fait un art de frappe très efficace mais, d'autre part, limite sa croissance. Il faudra un grand changement de paradigme pour que la Boxe Birmane dépasse le Muay Thaï et soit accepté comme l'art de combat numéro un dans le monde.

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